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【中通快遞香港】中國大西北的祕密:有河就有人口和文明,河干枯了文明立馬消失

2021-01-04  浩然文史

    黃河滋養了中華文明

    縱觀整個中國歷史,稍有常識的人就會知道,歷史上中國人口最為集中的地方主要還是在氣候適宜、水源充沛且土壤肥沃的地帶,這樣的地區更容易出現早期的人類聚落文明。在靠天吃飯的古代社會,自然環境直接影響了人們的生產生活與經濟結構,一個區域的自然環境也決定了這個區域是否能繁育更多的人口,是否能出現發達的農耕文明。

    原始人類

    一、“胡煥庸線”下的地理分異

    眾所周知,黃河與長江是中華文化最早的兩大發源地,也正是黃河與長江所滋養的土地形成了中華文化早期的聚落文明。在中國的邊疆地區,在今天人們所認為的荒蕪之地,其實也出現了發達的區域,只是這些區域因為自然條件的限制,沒有形成像黃河與長江那樣的大片人口聚集區。

    中國有一條主要的人口分界線,叫“胡煥庸線”,是從黑龍江的璦琿到雲南的騰衝之間的一條虛擬的直線。雖然這條線是人為創造的,不是一條實際的自然分界線,但對今天中國社會的生產與生活的發展具有重要的意義。

    胡煥庸線(紅線)

    胡煥庸線不是一條簡簡單單的人口分界線,其實還是一條天然的自然地理分界線,其線以東的位置主要是由平原、丘陵以及濱海地帶組成,這條線以西則是由戈壁(包括沙漠)與高原組成。

    從氣候構成來看,其線以東是典型的東部季風區,其線以西則是西北乾旱區與青藏高原區。中國最初的文明地,如黃河中下游地區、長江中下游地區、珠江、遼河等區域,都處於胡煥庸線以東的位置。季風區的氣候特點是四季分明,氣候適宜,這樣的環境特別適合早期農耕文明的發展,同時也最容易集聚人口。

    同時,廣袤的平原與低緩的丘陵地帶,為人口的聚集提供了足夠生產生活的空間。適宜的氣候、充足的降水以及平坦的地勢,都直接影響了胡線以東的人口結構與密度。

    西部高寒地區

    相較於東部的季風氣候,西部的自然環境多以乾旱、半乾旱與高原缺氧的環境為主。氣候因子也直接決定了當地的降水、氣温等自然條件,而自然環境的方式又直接影響了當地的經濟與生產生活方式。

    由於自然與經濟環境的限制,胡煥庸線以西的人口主要集中在少數人口適宜居住的區域。同時由於西部自然環境的多樣性特點,也導致胡線以西的人口聚集比胡線以東複雜了很多。

    二、西北地區的人口分佈

    胡煥庸線西部最突出的地區就是中國大西北,其面積包括今天的甘肅、青海、新疆、寧夏、內蒙古西部與陝西中西部地區。

    其實中國西北地區的人口可以烏鞘嶺作為分界,烏鞘嶺以東的區域,多少還受到些黃河與季風氣候的恩惠,這樣的居住環境與胡線以東較為近似,如渭河沿岸的天水與寶雞,黃河沿岸的隴右地區與寧夏平原,青海湟水谷地沿岸的海東市與西寧等,成為西北地區人口主要的聚集地。

    今天的烏鞘嶺(筆者攝)

    從歷史文化的演進方向來看,上面提到的這些區域也是中國境內文化最早的誕生地之一,如湟水谷地至甘肅隴右一線就誕生了馬家窯文化、齊家文化;渭河上游地區就誕生了伏羲、女媧與炎帝的傳説(關於這三個人物的發源地説法還不一)。

    而從烏鞘嶺以西開始,季風氣候已經消失得無形無蹤,傳統的生產生活方式也發生了較大的變化。烏鞘嶺以西的區域主要包括今天的河西走廊與新疆等地,這一帶的經濟多為綠洲型農業,人們的生產生活已經不再依靠大氣降水,而是變成了冰川融水,在冰川融水的滋養下,形成了一個個分散的綠洲,有水的地方才會有人煙,沒有水的地方就是一片戈壁與荒漠。

    一旦離開河流,就是荒蕪的戈壁灘(筆者攝)

    所以在整個河西走廊與西域地區,幾乎每條河流都成就了一個本地文明,如石羊河的武威、黑河的張掖、疏勒河的酒泉、尼雅河的民豐、葉爾羌河與喀什河的喀什與和田等。

    甘肅疏勒河

    因為這些區域的河流多為冰川融水彙集而成,自然生態要比胡煥庸線以東區域脆弱了許多,所以一旦出現環境的異動或者人為對環境的破壞,就可能對當地人類的生產與生活帶來毀滅性的打擊。

    如歷史上著名的樓蘭古國、居延塞等,都是因為河流的改道與生態惡化而導致此地文明迅速地覆滅。受到自然環境的不穩定性與土地承載力弱等因素的影響,西北地區自然很難出現大規模人口聚集的區域。

    樓蘭古城遺址

    文史君説

    自然環境其實在很大程度上影響甚至決定了文明的演進歷程,對於農耕文明來説,只有大量人口的聚集才能建立起強大且延續性強的文明。而在資源環境較為惡劣的地區,文化的進程卻以另外一種方式演繹着屬於這塊區域的精彩,西北地區的發展也是這個道理。其實從河西走廊開始一直到廣闊的西域,這個看似並不富足的地區,卻成為了東西方文明相互溝通的紐帶。

    參考文獻

    滿志敏:《中國歷史自然地理》,科學出版社,2013年。

    中國國家地理編輯部:《中國國家地理》(黃河·黃土專刊),2017年第10期。

    中圖社編輯部:《中國分省地圖集》(甘肅卷、新疆卷),中國地圖出版社,2020年。

    (作者:浩然文史·禹貢行者)

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